小老板紫菜的創業傳奇

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作為一個創業人,好多時對創業故事都會好留意,特別係一D Underdog的故事。

伊提帕‧柯彭溫奇(Aitthipat Kulapongvanich)一個睇落去似歐洲人的名字,可能你聽都未聽過,但係以下包裝你一定見過!

smallboss就是那個去到泰國一定會見到的像著片質感的紫菜。雖然小弟還是較喜歡傳統紫菜,但這個故事令我買左兩包黎食!

大家知道品牌點解叫小老板嗎?

因為這個創品出現時,佢只係19歲,就是我們大部份人剛中學畢業的時候。

生於一個中產家庭,但創業時家人卻欠下4000萬泰銖 (約港幣1000萬),父母被逼搬去中國避債,泰國的屋被銀行收回。

伊提帕原本只是個愛逃學打電玩的叛逆少年,雖然當時父母經營的事業受1997年金融風暴波及,但靠著販賣線上遊戲的寶物(類似今日的武器),月賺40萬泰銖,他不必向家裡拿錢就能過活。然而隨著家境每況愈下,2002年家中不但宣告破產,負債更高達4,000萬泰銖,伊提帕再也不能「置身事外」,這才激發他休學創業、扭轉家中經濟的抱負。

他在接受新加坡媒體採訪時,曾回憶人生中最難受的一天,是回家看到媽媽因債主追上門來而痛哭,他忍不住自問:「我該做什麼,才能讓媽媽不再掉眼淚?」

當時18歲的伊提帕有天走在曼谷中國城,觀察到自己和不少華裔泰國人喜歡吃的「糖炒栗子」,竟只有在中國城才買得到。身為泰國華僑第二代的他尋思,如果將糖炒栗子引進大家常去的量販店,要買就方便多了,這讓他有了第一次創業的點子。

伊提帕決定針對華裔泰國人行銷,果然一炮而紅。一年半之內,他的糖炒栗子商店在泰國最大幾間量販店,如TESCO Lotus和Big C,開了30間連鎖店,除了現炒糖炒栗子,還兼賣其他零嘴。

只是好景不長,2003年,TESCO Lotus的新執行長勒令伊提帕不得在賣場炒栗子,讓氣味影響環境。迫於無奈,他只好請人先在外面炒好後,再送進賣場。但不是現炒的栗子,滋味不好,營業額因此瞬間減半。被迫另尋出路的伊提帕,轉而注意到店裡有種「炸厚片海苔」賣得特別好,於是決定再接再厲,瞄準泰國剛起步的海苔消費市場。

一個20歲的大男孩,面對接二連三的變故,努力站起,卻又不斷摔倒,伊提帕沒有失志投降。他告訴自己以正面的態度看待:「這些挑戰對我來說都是『機會』,讓我開發自己的能力、學會長大。」

從糖炒栗子轉到海苔,伊提帕的商人眼光再次淋漓盡致地發揮。為擴大客群,他決定另創品牌,並鎖定泰國便利商店龍頭7-ELEVEn作為通路首選。

「小老板」(Tao Kae Noi)之名,則來自爸爸當時的取笑:「我們兒子要當小老板啦!」伊提帕解釋。

2008年,伊提帕接受暹羅商業銀行和朱拉隆功大學薩新商學院合頒的「優秀在地企業精神」獎項(隔年獲獎的包括台灣人熟知的曼谷包品牌NaRaYa)。得獎前,伊提帕受邀參加泰國商務部與7-ELEVEn合辦的講座,對外分享自己向7-ELEVEn提案無人理會,還慘遭批評「包裝太醜」的經歷。

當時,他提案帶去的海苔「只用塑膠袋裝、外面貼上貼紙,就像菜市場賣的一樣」,當然不得7-ELEVEn青睞。花了2個月徹頭徹尾修改後,再次叩關才傳來捷報,「7-ELEVEn說他們很感興趣,問我願不願意在他們的3,000家超商中販售?」

拿到7-ELEVEn這個超大通路的訂單,伊提帕卻沒能鬆一口氣,因為產品「量產」的考驗立刻接踵而至。完全沒有食品生產線管理經驗的他,必須在2個月內籌錢、設立工廠,並設法讓產品通過7-ELEVEn要求的GMP認證。

他寫好營運企劃書提出貸款申請,銀行卻以他太年輕為由拒絕,他只好賣掉糖炒栗子的事業來籌資。而在工廠營運與食品認證這兩門課上,伊提帕完全是靠自學、發問、不斷打聽,才一步一步過關,讓小老板海苔在3,000家7-ELEVEn成功上架。

宛如「摸著石頭過河」的過程,考驗的不僅是伊提帕的經營智慧,更是膽識與堅持。

「最重要的是,要有正確的心態。你必須相信自己辦得到,並願意為它掙扎。假如等錢都到位才創業,也許我根本不會再有如此大好的機會,」伊提帕說,這也是他當時在講座上留給有意創業者最衷心的建議。

也就是這股信念,深深觸動導演松耀司,讓他決定以鏡頭重新詮釋伊提帕走過的軌跡。

創業就像打電玩,堅持破關才是贏家

他希望讓觀眾看到即使只憑著鬥志,主角小塔(Tob,伊提帕的暱稱)也可以靠海苔揚名立萬。

伊提帕最想分享的是:人生很短,要盡快找到自己喜歡的事情,而且不要一味聽別人的話,「要傾聽自己的聲音,永遠不要失去自己的心。」

在沒人認同他從大學休學、或是糖炒栗子事業受阻時,伊提帕都一度想過放棄,但他對事業的熱情和家人的支持,讓他最後終於沒有退縮。「做生意就像打電玩一樣,要一關一關打上去,想成為最高等級的贏家,就必須持續玩下去,」伊提帕說。

目前,小老板海苔在泰國曼谷已擁有18間品牌旗艦店,為了打響國際知名度,今年首度找韓國團體BEAST代言廣告。高柏雄透露,小老板海苔已準備在泰國股票上市,預計今年到明年間完成作業。

從電玩小子到海苔億萬富翁,伊提帕再次改寫一般人對創業之路的既定想像,「小老板」正一步一步邁向他的「大老板」之路。

以上內容節錄自<<快樂工作人雜誌>>

能夠創立一個誇國品牌一D都唔容易,仲要只係20歲,十分令人佩服,他的故事亦被拍成電影<<海苔億萬富翁 top secret>>

筆者對最後一幕印象好深,情形就是主角已經將可以變賣的賣晒,冒住被人拉去坐監的風險都要借錢起工廠(當然7-11係不保證一定會入貨的),這是一次不容有失的情況,然後佢攬住佢阿叔話:

“我已經傾盡所有了

如果這次再不成功

我們就真的一無所有了

到時我會放棄

不再固執了”

創業是否是盡地一鋪我不予評價,但絕對同意當你創業時你面對的問題得自己解決,壓力可以大到你透不到氣來,真係好似不停過關,希望各位創業中的朋友都可以好似主角咁打不死,最後送上真正的小老板給各位的鼓勵:

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About Author

Start Up Founder, Blogger. Passionate in reading all the story about Startups, Online Marketing. Hope to do something to the world and make a difference to other people live. My Motto "If things are not failing, you are not innovative enough"

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